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英国“贵族” Noble Automotive

来源:无敌汽车网 文:ModiAuto 图:Noble 鸣谢:Noble 审:R.P

2013-06-28

[导读] Lee Noble是一名英国籍企业家、汽车设计师,曾经在英国的超跑制造商Ascari里担任汽车设计工作。在Ascari任职期间,Lee Noble曾设计过Ultima Mk-1/Mk-2/Mk-3、Midtec Spyder以及较有名的Ascari FGT。不过这家Ascari推出的车型显然摆得太高了,既昂贵又小众,这也是促使Lee Noble离去Ascari的原因。

最初认识这家车厂是在09年M600发表的时候,对于那个粉蓝色的涂装加上独具外形特别深刻,一看上去就有一种“小众车型”的感觉。这家车厂以“Noble”作为命名(全称Noble Automotive), 英文“Noble”有“贵族”的意思,好一个霸气的名字。然而,调查一下才知道它与其他车厂一样以创始人——Lee Noble的姓氏作为车厂的命名,好一个霸气的姓氏。不过Lee Noble的思想正好与姓氏的意思相反,他更热衷于制作“平民级跑车”。

Lee Noble是一名英国籍企业家、汽车设计师,曾经在英国的超跑制造商Ascari里担任汽车设计工作。在Ascari任职期间,Lee Noble曾设计过Ultima Mk-1/Mk-2/Mk-3、Midtec Spyder以及较有名的Ascari FGT。不过这家Ascari推出的车型显然摆得太高了,既昂贵又小众,这也是促使Lee Noble离去Ascari的原因。Lee Noble希望制作出更加贴近平民的车型,既有适中的售价又必须保有较高的性能。离开Ascari后的Lee Noble便创办了他的第一家汽车公司Noble Automotive(1999年创办)。

制作售价适中又具有性能的跑车,这个理念对于当时的车厂来说可谓背道而行,不过Lee Noble还是实行了他的平民跑车计划。Lee Noble并没有像一些欧洲汽车名门那般坚持手工制作,作为企业家的他采用了“组装汽车”的办法。Lee Noble与南非的一些汽车零件制造商打下关系(南非地区的零件成本较低),车身、底盘由Lee Noble亲自执笔设计后再交给南非的制造商生产,在南非组装完成后后再通过海运送返英国并完成传动及其他部分的组装。通过这个方法,尽量压缩了汽车的制造成本。

这个方法还是带来了一定的成效。第一台打着Noble品牌的车型——M10发表于1999年,双门双座加开蓬而且还是中置引擎后置驱动,定价3万5千英镑,果然很跑车很平民价的设定。搭载2.5L自然吸气V6引擎配搭6速手动挡。车辆净重960公斤,推重比与操控性是它的设计重点。不过M10只生产了数台,Noble将客户已付的M10的定金转为正在开发的M12的定金。M10只存在了短短的数个月。然而,为何M10只生产了数个月就停产这个问题,就无法求证了。

图:M10拥有典型的跑车设计,双门双座中置后驱,有人指出,某某日本车厂的同定位车型之上找到一部分M10的影子。

就在M10停产的同年,即2000年,Noble发表了后继车型的M12。M12在最初发表之际有硬顶(Coupe)与敞篷(Convertible)两个版本,最终却只推出了硬顶的版本。引擎部分是福特提供的Duratec V6双涡轮引擎,跟具不同级别型号提供两个级别的排量和三个级别的引擎输出——“GTO”2.5L-314匹,“GTO-3”3.0L-329匹,“GTO-3R”3.0L-356匹。M12继承了M10轻量化的特点,车身与底盘骨干采用钢铁铸造,其余部分采用FRP(纤维增强塑料)加蛤壳(clam shell)的复合材料制成。这些听上去很复杂的材料将净重量控制在1050公斤(GTO-3R为1080),推重比依然出色。M12是Noble车型里投产期最长的,2008年才宣布停产,先后共录得2000台的生产记录,当中有220台出口到美国。

图:M12,Noble的第一台代表作。

M12还有一款名为M400的改良型号。M400于2004年推出,在M12的基础上对应赛道驾驶而作出改良,车架底盘相同,引擎为3.0L的Duratec V6双涡轮引擎,更换了锻造活塞供油系统、快Cam以及其他冷却部件,引擎输出提升至431匹。马力推重比超过400bhp/ton因而得名M400。英国媒体把M400誉为“保时捷911的价钱,法拉利Enzo的性能”。另外,M400于2007年停产后,Noble将这款车的生产权转让给美国公司Rossion Automotive,2008年推出的Rossion Q1实质上是Noble M400。

图:M400属于赛车版,所以并没有列入Noble的产品列表中。

顺带一提的,这台名为Salica的车型于2008年出现过。当年M12在设计的时候曾打算采用敞篷车设计,但最终只推出了硬顶款。而这台Salica则是在Noble向Rossion出售M12后出现的。虽然它改了名字,但本质上是M12,搭载3.5 V6双涡轮引擎。

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